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(전북일보) 무주공산 전주시장 선거열기 ‘조기점화’

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현역단체장 불출마에 모두 현직 없어 경쟁 본격화
도백선거 아직 잠잠한데 반해 정책제시 등 가시화
다만 후보들 건 활동 적극성에선 차이
우범기, 조지훈, 이중선, 유창희. 허남주, 서윤근, 임정엽 등 거론
임정엽 복당 확실, 민주당 외 후보들 출마여부 고심

 

 

무주공산이 된 전주시장 선거 열기가 달아오르고 있다.

김승수 시장이 지난 7월 3선 불출마를 선언하면서 경쟁이 과열되는 양상이다.

현재 전주시장 출마를 확정지었거나 자천타천 거론되는 후보로는 더불어민주당 우범기(전 전북도 정무부지사)·유창희(전 전북도의회부의장)·이중선(전 청와대 행정관)·조지훈(전 전북경제통상진흥원장), 국민의힘 허남주(전북도당 수석부위원장), 정의당 서윤근(전주시의원), 무소속 임정엽(전 완주군수)씨 등이 꼽힌다.

특히 전북지사 후보군이 모두 현직 단체장이나 국회의원인데 반해 전주시장 후보군은 현직 단체장이나 지방의원이 아닌 경우가 많아 본격적인 선거운동 기간 전부터 활동에 제약이 적은 상황이다.

하지만 후보군들의 사정은 당적에 따라 온도차가 크다. 민주당 후보들은 치열한 경선에 대비해 출마선언을 마치거나 이달 중 출마선언을 준비하는 반면 국민의힘과 정의당 후보들은 출마 여부를 고심 중에 있다. 지역 표심이 민주당에 쏠려있는 만큼 당선 가능성이 불확실한데다 선거에 들어가는 비용이 만만치 않은 것이 그 배경이다. 실제 도내 정치권 내에선 민주당이 아닌 다른 당적의 후보들이 단체장에 출마하는 것은 당 후보 배출을 위한 선당후사에 가까운 행동으로 여겨지고 있다. 실제 출마 후보들은 물론 유권자들 사이에서도‘민주당 공천이 곧 당선’이라는 정서가 짙게 깔려 있는 게 현실이다.

민주당 후보들 중 먼저 출마선언을 한 조지훈 전 경진원장과 우범기 전 전북도정무부지사는 완화된 선거법에 맞춰 정책 설계와 대외활동을 이미 개시한 상황이다.

지난 9월 출사표를 던진 조 전 원장은 ‘플랫폼 도시 전주’와 ‘만경강 테라시티’ 등을 주요 공약으로 걸고, 적극적인 활동을 이어오고 있다.

지난달 출마 기자회견을 연 우 전 부지사는 ‘전주 100만 시대’를 슬로건으로 기획재정부 출신 예산·경제 전문가임을 어필하고 있다.

유창희 전 부의장은 오는 6일 공식 출마선언을 앞두고 있으며, 이중선 전 행정관은 이달 초·중순께 출마 선언을 할 계획이다.

임정엽 전 완주군수는 최근 민주당 복당을 결정했다. 그는 이번 선거에서 민주당 당적을 갖고 전주시장 경선 참여를 예고했다. 복당 후 페널티 적용여부 등은 지켜봐야 할 것으로 보이지만, 당사자가 복당에 강한 의지를 갖고 있는 만큼 이달 내 빠른 복당이 예상된다.

임 전 군수는 전북일보와의 통화에서 “일단 12월 중으로 복당을 마무리하고, 다음 일정과 행보를 구체화 하겠다”면서“민주당 후보로 뛸 생각이다”고 말했다.

허남주 국민의힘 전북도당 수석부위원장은 출마를 확정짓지 못했다. 국민의힘 후보가 지선에 나서려면 대선 결과가 중요하기 때문이다. 허 부위원장은 우선 대선 운동에 집중할 생각이라고 밝혔다. 정의당 서윤근 전주시의원 역시 출마 여부를 고민 중에 있다.

이들 두 사람은 보수와 진보 이념은 다르지만 전주시장과 관련해선 비슷한 상황에 놓여있는 모습이다. 실제 이들은 “대선구도와 지역정치문화에 엄청난 변화가 있어야 당선이 가능한 만큼 상황을 보고 전주시장 출마를 결정 하겠다”고 밝혔다.

허 부위원장은 “사실 전북에서 보수후보를 내기가 쉽지는 않은 상황”이라면서“다만 많은 분들로부터 전주시장 출마 권유를 받았고, 고민 중에 있다. 하지만 일단 대선 승리가 중요한 만큼 전북에서 국민의힘 지지율이 20% 이상 나올 수 있도록 노력하는 게 우선이다”고 했다.

서 의원은 “정의당에서도 지선 후보를 내야하는데 우리당에선 제가 (전주시장)후보로 거론되는 것을 잘 알고 있다”며“다만 아직은(전주시장 출마와 관련해)결정을 못 내렸다. 추후 상황을 보고, 입장을 밝히겠다”고 말했다.

한편 전주에는 전주시가 해결하지 못한 난제가 산더미로 모든 현안에 큰 갈등요소를 내포하고 있다. 해법찾기가 시급한 과제로는 전주·완주 통합, 대한방직·전주종합경기장 부지 활용, 시청사 이전 등을 비롯해 침체된 경제회복 등이 꼽힌다.

김윤정 kking152@jjan.kr