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(대전일보) 우주전담조직 신설 요구 고조 대전시 유치 '물밑 작업' 착수

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市, 전략수립 용역 입찰공고
국가 우주청 논리 개발 추진

 

한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ) 1차 발사 등 영향으로 '우주 전담 조직' 신설에 대한 요구가 고조되고 있는 가운데 대전시가 향후 유치를 위한 물밑 작업에 착수했다. NASA(미국 항공우주국)과 같은 정부 우주 전담 조직을 대전으로 가져와 '우주국방 혁신클러스터 조성' 등 신성장 동력으로 삼겠다는 구상에서다. 대전은 한국항공우주연구원 등 대덕연구개발특구 내 정부 출연연구기관을 기반으로 과학 인프라가 집적돼 있는 만큼 미래 항공우주 산업의 최적지로 꼽힌다.

 

24일 대전시에 따르면 지난 22일을 시작으로 오는 26일까지 '대전시 우주정책 전략 수립 용역'을 위한 입찰 공고가 진행되고 있다.

 

이번 용역은 집적된 인프라는 물론 세종과 함께 정부조직 입지가 유리한 대전이 나아가야 할 우주정책 방향과 전략 도출 등이 주요골자다. 용역기간은 착수일부터 150일이다. 특히 과업의 범위에는 대전시의 주요 우주정책으로 국가 우주전담조직(우주청 등)의 설립과 유치를 위한 구체적 논리 및 전략 개발 등이 포함됐다. 이는 정부 차원에서 우주전담 조직 설립 논의가 본격화 될 경우에 대비한 선제적인 조치로 풀이되고 있다.

 

게다가 세부 추진계획을 보면 우주전담기구 유치를 통해 지역 내 우주산업을 집적화시키겠다는 시의 의지도 엿보인다. 연구기관·대학·기업 등 관련 자원 보유 현황을 파악한 뒤 항공우주청을 중심으로 이들 자원과 연계를 통한 산업클러스터 형성 가능성을 살펴보겠다는 방침이다.

 

여기에 산(민간기업)·학(KAIST 등)·연(항우연 등)·관 참여 등을 통해 뉴 스페이스 우주정책 추진을 위한 네트워크를 구축하겠다는 계획도 담겨 있다.

 

현재 과학계 안팎에서는 우주 개발에 대한 관심 증가와 함께 우주전담 조직 구성을 요구하는 목소리가 높아지고 있다. 앞서 지난 6월 전국경제인연합회는 보도자료를 통해 "우주개발 전담조직을 만들고 예산·인력 확충과 민간기업 참여 확대를 통해 우주강국으로 발돋움해야 한다"고 주장했다. 이후 지난 7월에는 국회 과학기술정보방송통신위원회 소속 양정숙 의원(무소속)이 우주청 신설 등을 골자로 하는 우주개발 진흥법 일부개정안·정부조직법 일부개정안을 대표발의 한 상태다.

 

아울러, 과학기술정보통신부 역시 우주 전담기구 설치 필요성에 대해 일정 부분 공감하는 분위기가 감지되고 있다. 지난 15일 대전에 있는 항공우주연구원에서 김부겸 국무총리 주재로 열린 제21회 국가우주위원회에서 권현준 과학기술정보통신부 거대공공연구정책관은 "우주 개발 관련 별도 전담부서가 필요하다는 데 동의한다"고 밝혔다. 다만 방식이나 형태에 대해서는 과기부 내 별도 전담부서로 남기를 원한다는 입장을 내비쳤다.

 

대전시는 이러한 상황에 힘입어 장기적인 계획 수립 등을 바탕으로 우주전담 조직의 대전 유치를 이끌어 내겠다는 입장이다.

 

대전시 한 관계자는 "아직 정부 차원에서 본격적인 움직임은 없지만 유치 전략이나 방향을 정리하고 준비한다는 차원에서 용역을 추진하고 있다"며 "우주전담 조직과 산업을 연결하는 장기적인 로드맵을 세워 대응해 나갈 예정"이라고 밝혔다.

 

한편 대전시는 지난 9월 대선 공약화를 겨냥한 미래발전 전략과제를 발표했고, 여기에 '우주국방 혁신클러스터 조성' 계획이 포함됐다. 항공우주청 설립 및 방위산업 기관 집적화를 통해 미래 우주산업 전환 거점으로 거듭나겠다는 계획이다.

 

박영문 기자 etouch84@daejonilbo.com